Будь в курсе последних новостей вместе со Snaryad.info подпишись на ленту новостей  

К тому времени иностранные наблюдатели...

      К тому времени иностранные наблюдатели четко различали казаков служилых, размещавшихся в гарнизонах приграничных городов и фактически ничем не отличавшихся от стрельцов и пушкарей, и казаков вольных - "настоящих", основными районами обитания которых были Днепр ниже порогов, средний и нижний Дон с притоками, Волга от Самарской Луки до Астрахани, Яик и Эмба, Терек в среднем и нижнем течении. Жили вольные казаки в укрепленных "городках", обычно располагавшихся в укромных, труднодоступных местах. Казачьими женами на первых порах обычно были "полонянки" - татарки, турчанки, черкешенки. Но большинство казаков и в более поздние времена оставались холостяками: буйная, полная опасностей и приключений жизнь не располагала к созданию семейного очага. А у запорожцев семейные казаки вообще считались принадлежащими к более низкому разряду и селились за пределами своей главной опорной базы - Сечи. Численность вольных казаков к началу XVII в. была относительно невелика. Так, на Дону - в самой крупной области формирования русского казачества - их тогда насчитывалось не более 9-10 тыс. человек.

      На то, как русские люди становились казаками, есть прямые указания современников, в том числе самих казаков. В казачьей "Повести об Азовском осадном сидении" (1642) есть такие слова: "Отбегохом мы из того государства Московского, из работы вечныя, от холопства полного, от бояр и дворян государевых, да зде вселимся в пустыни непроходимые..." Общественное устройство вольного казачества имело явные аналогии с политическими институтами доклассового общества в период так называемой военной демократии и долго являлось предметом чаяний простых людей. Его отличало социальное равенство членов казачьей общины независимо от их прежнего статуса (а в казаках нередко оказывались и обедневшие дворяне, и искатели приключений из других привилегированных слоев), устойчивые традиции коллективизма, взаимопомощи и народоправства.