Будь в курсе последних новостей вместе со Snaryad.info подпишись на ленту новостей  

В жаркий день 18 апреля 1638 г

(ок. 1614-1657)

      В жаркий день 18 апреля 1638 г. на улицах Лондона прохожие наблюдали мрачную процессию. К повозке, медленно двигавшейся от Флитской тюрьмы к Вестминстерскому дворцу, был привязан обнаженный по пояс юноша. Через каждые два или три шага палач, шедший сзади, стегал его узловатым треххвостым бичом. Солнце нещадно пекло непокрытую голову истязуемого, клубы пыли застилали глаза и затрудняли дыхание, спина и плечи были мокры от крови. Большая толпа замыкала шествие, из окон смотрели любопытные. Но самое удивительное заключалось не в варварском характере наказания - подобные картины не были редкостью в "доброй старой Англии", - а в поведении молодого человека. Этот хрупкий юноша с нежным, тонким лицом и большими глазами не сник под ударами бича, а высоко держал голову и громко славил Бога, сподобившего его перенести такие мучения. Процессия достигла Вестминстерской площади, где уже был приготовлен позорный столб для преступника. Толпа умножилась. Юноша, хотя и держался по-прежнему прямо, был, казалось, близок к обмороку. Но когда ему сказали, что он будет освобожден от дальнейшего наказания, если тут же отречется от своих заблуждений, он ответил твердым отказом и сам взошел на помост к позорному столбу.

      История революций знает немало борцов за идею - людей, которые шли на любые муки во имя своих убеждений. Одним из таких борцов был Джон Лилберн. Он родился в семье джентльмена среднего достатка в графстве Дарем, на севере Англии. Род Лилбернов, довольно древний и разветвленный, в XVII в. приобщился к торговле и примкнул к тем слоям нового дворянства, которые впоследствии активно участвовали в революции. Точная дата рождения Джона неизвестна: одни называют 1614, другие - 1615 г. Джон рос смышленым и непоседливым мальчиком. Подростком он учился в школах Окленда и Ньюкасла, а на пороге юности, в 1632 г. был отдан в ученики богатому лондонскому торговцу сукном и колониальными товарами. Здесь, в Сити, в центре британской торговой, финансовой и общественной жизни, молодого человека захватывают новые и необычные впечатления. Каждую неделю он бывает на многолюдной лондонской бирже, где встречается с самыми разнообразными людьми. Безукоризненная честность и рвение в делах вскоре расположили к нему хозяина: последний доверяет Джону значительные суммы, посылает с важными торговыми делами за границу, в Голландию.